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Curación resiliente: un viaje complejo de salud mental



Hablamos con una persona de QTBIPOC que actualmente vive en el condado de Fairfield sobre su trayectoria en materia de salud mental. Lea la entrevista a continuación para obtener más información sobre su experiencia de vivir con el trastorno bipolar II y el trastorno de estrés postraumático complejo (CPTSD), y cómo han superado los desafíos de la pobreza, el trauma racial y las disparidades en el tratamiento.


 

Para empezar, ¿cuál es su diagnóstico de salud mental?

Actualmente, me han diagnosticado un trastorno de estrés postraumático complejo (CPTSD, por sus siglas en inglés) y bipolar II. Actualmente también estoy en recuperación por un trastorno por consumo de alcohol (AUD). Pero estos no siempre han sido mis diagnósticos.


¿En serio? ¿Qué quieres decir con eso?

Me diagnosticaron por primera vez a los 12 años depresión y ansiedad. Era un solitario al que acosaban constantemente. Me costó prestar atención en clase. Todos los días, después de la escuela, llegaba a casa y me iba a dormir inmediatamente. Dormía durante la cena y luego pasaba las noches solo en mi habitación, viendo televisión hasta las 6 de la mañana. Siempre llegaba tarde y luchaba contra la procrastinación. Cuando mis notas empezaron a bajar, mi consejero escolar le sugirió a mi madre que consultara a un terapeuta profesional. Fue entonces cuando recibí mi primer diagnóstico.


Entonces, ¿qué ha cambiado para llegar al diagnóstico que tienes ahora?

Bueno, el tiempo y el estrés influyeron. Además, los acontecimientos importantes de mi vida realmente expusieron más mis condiciones de salud mental. Cuando hablé por primera vez con un terapeuta cuando era niño, oculté muchas cosas. Así que no creo que mi terapeuta alguna vez haya captado la imagen completa.


En mi familia existe un fuerte estigma contra los problemas de salud mental. Es prácticamente cultural para ser honesto. Crecí con hermanos con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Esto trajo mucho estrés y dificultades a mi madre soltera. Gran parte de mi familia extendida realmente no quería tener nada que ver con nosotros porque sentían que mis hermanos estaban “fuera de control”. Creo que aprendí desde el principio que todo lo que tenga que ver con la salud mental debe guardarse bajo llave para mí. Yo también complacía a la gente cuando era niño. Sabía que tener otro hijo con trastornos de salud mental sería difícil para mi mamá. Entonces oculté mis síntomas durante mucho tiempo.


Todo esto cambió cuando fui a la universidad en la ciudad de Nueva York. Era la primera vez que me alejaba de mi familia. En mi primer año, vivía en un dormitorio para seis personas y me trataban de manera diferente porque era negra. Uno de mis compañeros de cuarto usaba constantemente mis platos y los dejaba sucios en el fregadero. Ella no le hizo esto a nadie más, solo a mí. Cuando finalmente la llamé, ella hizo un comentario de "ustedes" y sugirió que no debería importarme limpiar lo que ensucia. Me enojé y la denuncié al Asistente Residente (RA). Esto molestó al resto de mis compañeros de dormitorio. Comenzaron a dejarme fuera del dormitorio o regresaba a casa y extraños al azar dormían en mi cama. Fue insoportable. Para las vacaciones de invierno, comencé a vivir en la biblioteca de mi escuela, abierta las 24 horas, solo para alejarme de todo. Creo que fue entonces cuando mi salud mental empezó a dar un giro drástico.


Guau. ¿Puedes contarnos más?

La universidad fue difícil para mí y fui la primera persona de mi familia en ir. Yo era un estudiante de tiempo completo en una doble especialización y también me mantenía a través de la escuela. No sabía lo que estaba haciendo. Luché por encajar y luego me quedé básicamente sin hogar, además de la ansiedad social y el estrés con mis compañeros de cuarto. Eventualmente hice amigos… y a esos amigos les gustaba la fiesta. Mucho. Comencé a consumir mucho alcohol y sustancias. Los períodos de consumo crónico de sustancias y falta de vivienda se volvieron bastante estándar. Mi familia no fue de mucha ayuda. Estar lejos de ellos supuso una gran tensión para nuestra relación, especialmente cuando comencé a consumir drogas y alcohol con regularidad.


Como estudiante de otro estado, tenía un seguro médico limitado y no podía consultar a un especialista para mis problemas. Estaba surfeando en el sofá y usando sustancias para adormecer todas y cada una de las emociones. Pero no estaba funcionando. Tendría grandes crisis nerviosas y ataques de pánico. Habría períodos en los que no saldría de mi residencia durante semanas o meses. No aparecía en clase ni entregaba tareas. Apenas estaba pasando. Incluso tomé una baja médica en un momento. Finalmente, cometí un gran error al completar mis formularios de ayuda financiera y mi escuela me negó el préstamo estudiantil que necesitaba para terminar mi último año. Dejé los estudios un semestre antes de graduarme.


¿Qué te hizo decidir finalmente buscar ayuda?

Todo se volvió demasiado. A los 23 años, regresé a mi casa en Connecticut. El consumo de drogas se relajó, pero estar nuevamente en casa con mi familia comenzó a traerme a la memoria muchos recuerdos traumáticos que había olvidado por completo. Mi familia también puede ser bastante abusiva. Mi consumo de alcohol aumentó dramáticamente. No podía mantener un trabajo estable y tenía que lidiar con flashbacks diarios. Después de casi cinco años sin seguro médico, entró en vigor la Ley de Atención Médica Asequible. Finalmente pude ir a ver a un terapeuta y lo hice. Eso es lo que me llevó a mi diagnóstico actual de CPTSD y Bipolar II.


¿Puedes explicarnos un poco más sobre el CPTSD?

El CPTSD es un trastorno de estrés postraumático complejo. En realidad, no siempre se acepta como un diagnóstico formal porque muchos en el campo de la salud mental aún no lo comprenden muy bien. Existe mucho debate sobre si debe incluirse como un diagnóstico separado del trastorno de estrés postraumático o si es simplemente una forma grave del mismo.


De cualquier manera, es bastante similar al PTSD excepto por algunas diferencias. La primera es que el CPTSD se centra en la duración del trauma. Las personas con traumatismos prolongados y repetidos tienden a experimentar síntomas adicionales a los de las personas con trastorno de estrés postraumático. Además de los flashbacks, la hipervigilancia y las respuestas conductuales al estrés (como el insomnio o estremecerme ante ruidos fuertes), lucho con la regulación emocional, la formación y el mantenimiento de relaciones y el establecimiento de un sentido de identidad/yo. Mi diagnóstico de CPTSD, como muchos, se debe a años de abuso y negligencia infantil, incluida la agresión sexual.


¿Cómo han impactado sus trastornos de salud mental en su vida desde el diagnóstico?

Al principio, recibir el diagnóstico no cambió mucho. Todavía vivía en una adicción activa y no tenía un sistema de apoyo real. Saber qué estaba causando los flashbacks y el estrés no cambió mi forma de afrontarlo. Estuve entrando y saliendo de terapia, tomando y tomando medicamentos, pero nada funcionaba. Si soy honesto, no estaba preparado para estar sano. Creo que nunca lo había sido, y no tenía un marco de referencia sobre lo que significaba estar mentalmente sano. Casi todos los miembros de mi familia tienen algún tipo de trastorno de salud mental diagnosticado o no diagnosticado que no se trata.


A medida que crecí, simplemente me cansé. Estaba yendo de un lado a otro en trabajos de baja calidad. Mi familia y yo estábamos completamente desconectados. Era un gran mentiroso y también aliené a la mayoría de mis amigos. Después de salir de una relación bastante abusiva con un ex, finalmente pude tener suerte y conseguir una vivienda estable. Continué luchando contra la adicción durante un año más antes de encontrar mi equilibrio.


¿De verdad? Mi gato me salvó. Una noche me siguió a casa desde el bar y ha estado conmigo desde entonces. No quería que ella tuviera que volver a la calle porque yo no podía cuidarnos. Entonces finalmente comencé a aprender más sobre el bienestar mental. Puse en orden mis finanzas (¡eran un desastre!). Encontré nuevos amigos a quienes realmente les agradaba por mí, en lugar de por los compañeros de bebida que había tenido. Me enamoré de una persona increíble que me mostró cómo es el apoyo por primera vez en mi vida. Seguí probando con terapeutas hasta que encontré uno que fuera culturalmente competente y entendiera mi experiencia como persona de raza mixta. Sinceramente creo que tuve suerte.


¿Entonces eres mestizo?

Sí, negros y puertorriqueños. También soy queer y de género fluido. Si a esto le sumamos que he pasado la mayor parte de mi vida en la pobreza extrema, creo que hemos alcanzado la tripleta de la marginación.


¿Crees que ser mestizo y queer retrasó tu diagnóstico?

Sí y no. Todos los profesionales de salud mental con los que me encontré antes de mi terapeuta actual fueron extremadamente atentos y calificados para brindarme apoyo. Dicho esto, todas han sido mujeres blancas heterosexuales y cisgénero, aunque una vez tuve suerte y tuve un hombre gay. Simplemente no creo que hayan entendido completamente mi situación. Después de más de 20 años dentro y fuera de la terapia, recientemente encontré una terapeuta BIPOC, y ni siquiera ella está capacitada para manejar clientes de género expansivo. Es casi imposible encontrar a alguien perfectamente preparado para afrontar mi experiencia única.


¿Puedes dar un ejemplo de las dificultades que enfrentaste para encontrar el tipo de atención adecuada?

Me sentaba en una sesión de terapia, profundamente perturbada, mientras les contaba incidentes de racismo o violencia de género que ellos simplemente no podían entender o identificarse. A algunos les resultaba muy incómodo incluso hablar de raza o género. Algunos intentarían desviarme por completo del tema.


Algunos especialistas no podían comprender que no tenía absolutamente ningún apoyo familiar. Otros no apreciaban lo que implicaba para mí estar siquiera en terapia. Hubo momentos en que pagaba de mi bolsillo con monedas de repuesto que sacaba de la calle. Otras veces tomaba 2 autobuses solo para llegar tarde y que me negaran la entrada a la sesión. Fue dificil.


Creo que la gente realmente quería ayudar. Simplemente no creo que alguna vez hayan tenido las herramientas para hacerlo. La mayoría de los terapeutas carecen de competencia cultural cuando se trata de pacientes negros, morenos y queer. Simplemente no aprenden mucho sobre nosotros en la escuela. No siempre tienen la oportunidad de trabajar con pacientes de mi comunidad principalmente porque:


1. La terapia es cara y muchas personas no tienen seguro ni fondos para pagar


2. Hay un montón de estigma en las comunidades negras y morenas contra cualquier tipo de tratamiento o diagnóstico de salud mental, así como una desconfianza históricamente profunda hacia la comunidad médica.


¿Qué consejo tienes para los demás?

Hacía mucho tiempo que sabía que no estaba sano. A medida que crecí, mis síntomas empeoraron y no utilizaba las mejores habilidades para afrontarlos. Lo mejor que hice por mí fue comprometerme con la terapia. Incluso cuando no estaba totalmente satisfecho con mi terapeuta, nunca sentí que dejar la terapia por completo fuera una opción. Siempre supe que necesitaba ayuda, pero no siempre estaba en el mejor lugar para conseguirla.


La terapia no tiene por qué ser la única forma. He encontrado el equilibrio adecuado con mi salud mental estos días adoptando un enfoque holístico. Practico meditación, trato de hacer ejercicio con regularidad e incluso consulto a un acupunturista por mi tensión muscular crónica y migrañas, todas ellas relacionadas con mis trastornos de salud mental. Me inclino por la creación artística y la escritura como una forma de desestresarme. Sinceramente, no hay mucho que no haya intentado para mantener el equilibrio de mi salud mental. Cuando algo no me funciona en ese momento, paso a otra habilidad de afrontamiento. Me tomó un tiempo, pero finalmente tengo las herramientas adecuadas en mi caja de herramientas para enfrentar la mayoría de los desafíos de salud mental.


Usted también puede estar mentalmente sano una vez que encuentre lo que funciona para usted. ¡Sigue así y no te rindas!
 

¿Quiere obtener más información sobre el trastorno de estrés postraumático complejo para BIPOC?

Echa un vistazo a El dolor que llevamos por Natalie Y. Gutiérrez

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