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Cinco formas de apoyar el bienestar emocional en los adultos mayores

Actualizado: 19 oct 2023


Pasamos la mayor parte de nuestra vida adulta esperando con ansias el día en que podamos jubilarnos y la vida que eso nos permitirá. Sin embargo, el envejecimiento conlleva desafíos considerables que a menudo afectan nuestra salud mental. Según los CDC, Se estima que el 20% de las personas de 55 años o más experimentan algún tipo de problema de salud mental. Las condiciones más comunes incluyen ansiedad, deterioro cognitivo severo y trastornos del estado de ánimo (como depresión o trastorno bipolar). Aunque la tasa de adultos mayores con síntomas depresivos tiende a aumentar con la edad, la depresión no es una parte normal del envejecimiento. Los cambios importantes en la vida, como la jubilación y la pérdida repentina de seres queridos y amigos, pueden ser factores para algunos. Para otros, reducir el ritmo y no tener la movilidad y la libertad que alguna vez tuvieron puede provocar depresión o ansiedad.


A medida que atravesamos transiciones en la vida, priorizar nuestro bienestar es más importante que nunca. A continuación se presentan algunas formas clave de respaldar la función cognitiva y el bienestar emocional.

  • Manténgase conectado: la comunidad y el sentido de pertenencia pueden ser de gran ayuda para ayudarnos a sentirnos menos solos y apoyados durante los altibajos emocionales de la vida. Los amigos y la familia nos dan un sentimiento de propósito y pertenencia y son piedras angulares del bienestar emocional y una vida plena. La soledad se ha relacionado con una mayor riesgo de deterioro cognitivo, demencia y depresión. También se ha relacionado con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y presión arterial. Uno 2015 estudio concluyó que la falta de conexiones sociales era tan dañina para la salud de una persona como fumar 15 cigarrillos al día. Cuando se trata de construir un círculo social, los expertos sugieren encontrar personas que lo apoyen y compartan sus intereses. Los centros para personas mayores, las actividades dentro de la comunidad y lugares como la YMCA son lugares excelentes para conocer gente y construir una comunidad. Encontrar amigos a través de clubes y actividades es una excelente manera de vincularse a través de intereses mutuos compartidos. También puedes comunicarte con el departamento de servicios sociales de tu ciudad. Cada pueblo tiene un agente municipal que ayuda a los residentes de la ciudad mayores de 60 años brindándoles información y referencias a agencias locales, estatales y federales. servicios y programas de beneficios. La Agencia sobre el Envejecimiento del Suroeste de Connecticut (SWCAA) El sitio web está lleno de recursos. Si necesita apoyo emocional, líneas cálidas son siempre una excelente manera de conectarse.

  • Mantenga su cerebro activo: El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento nos dice que conectarse con otras personas a través de actividades sociales puede mantener el cerebro activo y ayudarle a sentirse menos aislado y más comprometido con el mundo que te rodea. Participar en actividades sociales puede reducir el riesgo de algunos problemas de salud y mejorar el bienestar. Estudios muestran que las actividades personalmente significativas y productivas parecen ayudar a mantener su bienestar y pueden mejorar su función cognitiva. Pasatiempos como jugar ajedrez, leer un libro o hacer un Sudoku diario pueden ayudar a mejorar la función cognitiva general. Específicamente, estos pasatiempos pueden ayudar a mejorar las habilidades de pensamiento rápido, como la velocidad de procesamiento, la toma de decisiones y la memoria a corto plazo.

  • Manténgase lo más activo físicamente posible: Ser fisicamente activo puede ayudar a mejorar tu fuerza, darte más energía, mejorar el equilibrio, prevenir o retrasar el corazón. enfermedades y diabetes y ayuda con el equilibrio emocional. Algunos La investigación indica que el ejercicio podría ayudar a prevenir la pérdida de neuronas en áreas clave del hipocampo, una parte del cerebro involucrada en la memoria y otras funciones. Otros estudios sugieren que el ejercicio desempeña un papel en la formación de nuevas neuronas en esta región. Caminar, yoga, natación o clases grupales son todas ejercicios recomendados para adultos mayores. El Instituto Nacional de Envejecimiento tiene excelentes consejos y recursos para ayudarle a comenzar.

  • Mantén buenos hábitos de sueño: El sueño afecta significativamente a nuestra salud física y emocional. Estudios han demostrado que dormir poco y dormir más tiempo que el promedio puede aumenta la probabilidad de desarrollar demencia. La mayoría Lo más importante es que puede disminuir nuestra inmunidad, lo que dificulta que nuestro cuerpo combata las infecciones. También tenemos tres veces más probabilidades de resfriarnos. Lo bien que dormimos también afecta nuestro estado de ánimo. Dormir mal puede provocar irritación o enojo o hacerlo más vulnerable al estrés. Falta de sueño crónica también puede aumentar la probabilidad de sufrir un trastorno del estado de ánimo. Un estudio demostró que tienes cinco veces más probabilidades de desarrollar depresión cuando tienes insomnio, y tus probabilidades de sufrir trastornos de ansiedad o pánico son aún mayores. Es recomienda que las personas mayores de 65 años duerman entre siete y ocho horas por noche. Evite cambios repentinos o drásticos en su horario de sueño y sustancias que puedan afectar su sueño, como la cafeína, el alcohol o la nicotina. Haga que su dormitorio sea lo más cómodo posible y haga que sus rutina de sueño propia estableciendo una rutina antes de dormir que funcione mejor para usted.

  • Manténgase lo más independiente posible: perder la independencia puede ser devastador para los adultos a medida que envejecen. Pasaron la mayor parte de sus vidas trabajando, cuidando de una familia y tomando sus propias decisiones. La independencia es buena para el bienestar físico, mental y emocional de un individuo. Una forma de mantenerse independiente es mantener la fuerza y el equilibrio. La falta de fuerza conduce a la pérdida de masa muscular y del equilibrio central, lo que puede provocar caídas y lesiones, lo que a menudo provoca hospitalizaciones y tiempo en centros de vida asistida. Para seguir siendo independiente, es necesario reconocer cuándo se necesita ayuda adicional. Varias opciones pueden ayudar a liderar una independiente vida. Los servicios de entrega de comidas, ayudas a domicilio y servicios de transporte pueden resultar útiles.

Obtenga ayuda cuando la necesite

Si está preocupado por su salud mental, no tengas miedo de buscar ayuda. Recuerde, ¡la depresión no es una parte normal del envejecimiento! Alrededor del 80% de todos los casos de depresión en adultos mayores son tratables. Sin embargo, menos de la mitad de los que sufren buscan tratamiento. El estigma generacional puede influir en el motivo por el cual los adultos mayores no buscan ayuda. La comunicación abierta con su ser querido sobre cómo se siente puede ayudar a identificar si puede necesitar ayuda. ¿Cómo lo sabes? ¿Si usted o un ser querido tuvo ansiedad o depresión en la vejez? Los síntomas de depresión y ansiedad también pueden presentarse de manera diferente en los adultos mayores. La fatiga, la dificultad para dormir, la irritabilidad y la confusión pueden ser signos de depresión. La ansiedad puede presentarse como fatiga, dolores en el pecho, dolores de cabeza, tensión muscular, náuseas temblorosas o dificultad para tragar. Tener dificultades con las rutinas diarias durante períodos prolongados también puede ser un signo de depresión. Si está preocupado por usted o un ser querido, comience por realizar un examen de salud mental gratuito cribado. El Centro tiene guías de recursos para ayudarle a encontrar tratamiento y apoyo cerca de usted.


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