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Desentrañando las diferencias: CPTSD vs PTSD


chica en terapia

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) no es una afección nueva, y es posible que el término trauma sea uno que se haya escuchado con mucha más frecuencia últimamente, pero nuestra comprensión sobre él y nuestra necesidad de abordar su significado ha ido cambiando rápidamente. Es necesario abordar el estigma y las asociaciones de referencia porque, al igual que otras afecciones, el trauma existe en un espectro. El trastorno de estrés postraumático es una afección de salud mental bien reconocida, mientras que el trastorno de estrés postraumático complejo (TEPT) es relativamente menos conocido pero igualmente importante. Ambos surgen de experiencias traumáticas, pero exhiben características distintas y afectan a los individuos de manera diferente.


El trastorno de estrés postraumático (TEPT) se desarrolla como resultado de un evento único y extremadamente angustioso. Este trauma puede abarcar varios escenarios, como combate militar, agresión sexual, desastres naturales, accidentes o cualquier experiencia que implique amenaza de daño grave o muerte. Las personas con trastorno de estrés postraumático a menudo enfrentan síntomas recurrentes, que incluyen flashbacks, pesadillas, evitación de desencadenantes, hiperexcitación (sentirse constantemente nervioso) y cambios de humor negativos.


Características clave del trastorno de estrés postraumático:

  • Evento traumático único: el trastorno de estrés postraumático generalmente surge de un incidente traumático.

  • Reexperimentar los síntomas: las víctimas pueden enfrentar flashbacks, pesadillas y pensamientos intrusivos asociados con el evento traumático.

  • Hiperexcitación: esta condición puede provocar un aumento de la ansiedad y la vigilancia.

  • Evitación: las personas a menudo evitan situaciones o recordatorios del evento traumático.

  • Estado de ánimo negativo y cambios cognitivos: esto puede manifestarse como sentimientos de culpa, vergüenza y desapego emocional.


El trastorno de estrés postraumático complejo (CPTSD, por sus siglas en inglés) surge de una exposición prolongada y recurrente a un trauma, particularmente durante la niñez o de una duración prolongada. Por lo general, surge en contextos que involucran abuso continuo, negligencia, cautiverio o adversidad crónica, como violencia doméstica o abuso infantil. A veces se hace referencia al CPTSD como Trastorno traumático del desarrollo, ya que afecta profundamente el desarrollo emocional y psicológico de un individuo.


Características clave de CPTSD:

  • Trauma crónico y prolongado: el CPTSD es el resultado de un trauma recurrente y duradero.

  • Desregulación emocional: las personas con CPTSD a menudo tienen dificultades para controlar sus emociones, lo que provoca cambios de humor severos.

  • Problemas de identidad y relaciones: el CPTSD puede afectar significativamente la identidad propia de un individuo y su capacidad para formar relaciones saludables.

  • Disociación: Esto incluye sentirse desconectado de uno mismo o experimentar lapsos de memoria.

  • Síntomas somáticos: el CPTSD puede manifestarse como síntomas físicos como dolor crónico y fatiga.

Según la investigación, El CPTSD puede afectar la vida de una persona de muchas maneras. Puede llevar a una persona a experimentar:

Causas del trastorno de estrés postraumático

El principal significado del CPTSD es que es causado por una exposición prolongada a trauma a menudo comienza en la niñez. Experiencias infantiles traumáticas, también conocidas como experiencias infantiles adversas (ACE)< /u>, puede incluir:

  • Exposición infantil a la violencia, el abuso o el abandono

  • Una muerte por suicidio en la familia

  • Abuso de sustancias en la familia

  • Trastornos de salud mental en la familia

  • Tener familiares encarcelados

  • Pobreza crónica o abandono

  • Inestabilidad inmobiliaria

  • Crecer en un entorno inseguro o con mucho crimen

Fuente: Medical News Today

Una encuesta realizada por CDC encontró que “alrededor del 61 % de los adultos encuestados en 25 estados de EE. UU. informan haber experimentado al menos una ACE en su infancia. Uno de cada 6 dijo que había experimentado cuatro o más ACE. Haber experimentado una o más de estas situaciones no significa necesariamente que una persona desarrollará PTSD complejo, pero cuantas más ACE haya experimentado una persona, más probabilidades tendrá de desarrollarlo”.

Respuestas al trauma

Quienes tienen PTSD o PTSD complejo pueden verse afectados por diversas situaciones de la vida como si estuvieran reviviendo o reexperimentando su trauma. No existe un conjunto de factores desencadenantes en todos los ámbitos. Varía de persona a persona y depende del historial de trauma. Los desencadenantes pueden ser imágenes, olores, situaciones o palabras específicas en conversaciones que hacen que el cerebro de una persona perciba un peligro incluso si no lo hay.


Huir, luchar, congelar y adular

Hasta hace poco, nuestra comprensión de cómo respondemos al trauma ha sido limitada. Las respuestas más conocidas durante años fueron luchar o huir, pero hoy en día sabemos que congelarse y adular también forman parte de la escala de respuestas de nuestro sistema nervioso simpático.

La respuesta de luchaEsta respuesta Proviene de la idea subconsciente de que tener poder sobre otra persona y demostrar control es la forma de adquirir y mantener el amor, la aceptación y la seguridad y, a menudo, ocurre si la persona no sintió eso durante la infancia. Si bien la pelea a menudo se refiere a una agresión física o verbal real, puede abarcar cualquier acción que usted realice para enfrentar una amenaza o negarla, como:

  • Publicar información sobre lo que alguien te hizo para que la otra persona quede mal

  • Difundir rumores sobre personas que te criticaron o te molestaron

  • Negarse a hablar con alguien después de que hizo algo que te molestó

La respuesta del vueloUna respuesta de huida se caracteriza por el deseo de escapar o negar el dolor, la agitación emocional y otras angustias. Escapar puede ser literalmente como quedarse fuera más tiempo en lugar de volver a casa o huir. O podría ser más figurativo, como lanzarse a trabajar para escapar. Esto puede conducir al perfeccionismo, dificultades en las relaciones, abuso de sustancias y evitar conflictos a toda costa.

La respuesta de congelación

La respuesta de congelación es algo que nuestro cerebro hace como táctica dilatoria mientras intenta evaluar la situación y decidir si debe huir o luchar. Los expertos han señalado que cuando ninguna de las dos cosas parece factible, el cerebro puede "fallar" en respuesta al miedo, que se presenta como disociación o inmovilidad tónica. Las respuestas congeladas pueden incluir:

  • Soñar despierto y/o fantasear para escapar de las angustias del día a día

  • Elegir la soledad y evitar las relaciones cercanas

  • Ocultar emociones y sentimientos

  • Dormir o quedarte en tu casa para “desprenderte” del mundo

  • Revise mentalmente situaciones que le resulten dolorosas o estresantes

La respuesta del cervatillo

Esta es una respuesta de supervivencia que se adopta aprendiendo a apaciguar a la persona que te amenaza y mantenerla feliz. Esto puede presentarse de muchas maneras, entre ellas:

  • Aceptar todo lo que alguien te pida, incluso si no es lo que quieres

  • Elogiar a los demás en un esfuerzo por evitar las críticas

  • Sentir que no sabes lo que te gusta o lo que disfrutas

  • Evitar compartir tus propios pensamientos o sentimientos en las relaciones por miedo a enojar a los demás

  • No tener límites en torno a tus necesidades

Comportamientos de afrontamiento negativos

Las personas con PTSD o PTSD complejo pueden exhibir ciertos comportamientos en un intento de controlar sus síntomas. Estos comportamientos pueden desarrollarse como una forma de afrontar o intentar olvidar el trauma original y los síntomas resultantes en el presente. Los amigos y familiares de personas con trastorno de estrés postraumático complejo deben ser conscientes de que estos comportamientos pueden representar mecanismos de afrontamiento e intentos de controlar las emociones. Los siguientes comportamientos pueden proporcionar un alivio temporal, pero como muchos son peligrosos y destructivos, causan más problemas a largo plazo.

  • Abuso de sustancias: este es uno de los mecanismos de afrontamiento negativos más destructivos y, en última instancia, empeora la afección y exacerba los síntomas relacionados con el trauma.

  • Autolesión: algunas personas con CPTSD recurren a comportamientos de autolesión como una forma de afrontar el dolor emocional.

  • Evitación y aislamiento: Evitar los desencadenantes y aislarse de los demás puede proporcionar una sensación de seguridad a corto plazo, pero puede provocar una mayor angustia emocional y dificultar la recuperación.

  • Recreación del trauma: Algunas personas recrean inconscientemente su trauma en sus relaciones o comportamientos, perpetuando ciclos de abuso y angustia.

  • Disociación: La disociación es un mecanismo de afrontamiento en el que los individuos se desconectan de sus pensamientos, sentimientos o sentido de identidad para escapar de la angustia.

  • Entumecimiento emocional: las personas con CPTSD pueden suprimir sus emociones, lo que dificulta el establecimiento de conexiones significativas y les impide abordar las causas fundamentales de su angustia.

Para recuperarse del trastorno de estrés postraumático o del trastorno de estrés postraumático complejo, una persona puede buscar tratamiento y aprender a reemplazar estos comportamientos por otros centrados en la curación y el autocuidado.

Tratamiento y recuperación


Los enfoques de tratamiento para el CPTSD y el PTSD comparten muchas similitudes, incluida la terapia, la medicación, los grupos de apoyo y las prácticas de autocuidado. Sin embargo, la terapia para el CPTSD a menudo se centra más en abordar aspectos complejos relacionales y de desarrollo de la afección.


Estas son algunas de las terapias comúnmente utilizadas para el PTSD y el CPTSD:

  • < strong>Terapia cognitivo-conductual (TCC):< span style="color: #374151;"> La TCC es una terapia ampliamente utilizada tanto para el PTSD como para el CPTSD. La exposición prolongada (PE) y la terapia de procesamiento cognitivo (CPT) son tratamientos específicos basados en la TCC para el trastorno de estrés postraumático. La TCC ayuda a las personas a identificar y replantear patrones de pensamiento negativos, reducir las conductas de evitación y confrontar recuerdos traumáticos de una manera controlada y terapéutica.

  • Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR): EMDR es una terapia basada en evidencia para el trastorno de estrés postraumático que implica estimulación bilateral, generalmente a través de movimientos oculares. Ayuda a las personas a procesar recuerdos traumáticos y reducir su intensidad emocional. EMDR es eficaz para una variedad de problemas relacionados con el trauma.

  • Terapia Dialéctico Conductual (DBT): DBT es útil para personas con CPTSD que experimentan desregulación emocional, conductas autodestructivas y dificultades interpersonales. Combina técnicas cognitivo-conductuales con estrategias de mindfulness y aceptación.

  • < strong>Terapia de esquema: La terapia de esquemas es particularmente beneficiosa para el CPTSD, ya que aborda patrones emocionales profundamente arraigados, problemas relacionales y trastornos de identidad a largo plazo. Ayuda a las personas a reconocer y cambiar los mecanismos de afrontamiento desadaptativos.

  • Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma (TF-CBT ): Esta terapia se usa a menudo en niños y adolescentes que han experimentado un trauma. Combina técnicas cognitivo-conductuales con intervenciones centradas en el trauma, ofreciendo un enfoque estructurado para la curación.

  • < span style="color: #1155cc;">Terapia Somática: Las terapias somáticas, como la experiencia somática y la psicoterapia sensoriomotora, se centran en la conexión mente-cuerpo, ayudando a las personas a liberar la tensión física y procesar el trauma a través del cuerpo.< /span>

  • Terapia de exposición narrativa (NET): NET está diseñado para personas que han experimentado múltiples eventos traumáticos, en particular refugiados o sobrevivientes de conflictos. Les ayuda a integrar las narrativas de sus vidas y darle sentido a sus experiencias.

  • Terapia de grupo y grupos de apoyo: la terapia de grupo puede proporcionar un sentido de comunidad y comprensión a las personas con PTSD y CPTSD. Compartir experiencias y estrategias de afrontamiento puede resultar muy beneficioso.

  • Atención plena y meditación: las prácticas de atención plena pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas del trastorno de estrés postraumático y el trastorno de estrés postraumático al aumentar la autoconciencia, reducir el estrés y promover la regulación emocional.

  • Arte y terapias expresivas: las terapias creativas, como la arteterapia y la musicoterapia, proporcionan una forma no verbal de procesar emociones y experiencias relacionadas con el trauma.

  • Medicamentos: En algunos casos, se pueden utilizar medicamentos junto con la terapia. Los antidepresivos, los ansiolíticos y los somníferos pueden ayudar a controlar los síntomas específicos asociados con el PTSD y el CPTSD.

Es importante tener en cuenta que la eficacia de la terapia y los medicamentos puede variar de persona a persona. La elección de la terapia debe basarse en las necesidades específicas del individuo y la experiencia del terapeuta. El proceso terapéutico puede implicar una combinación de diferentes terapias o técnicas para abordar la naturaleza compleja del PTSD y el CPTSD.

La curación del PTSD y CPTSD es muy personal; diferentes cosas funcionan para diferentes personas. Conocer sus factores desencadenantes y lo que lo hace sentir seguro es importante y, a menudo, eso también significa eliminar de su vida a las personas que no pueden respetar sus límites o que pueden reflejar los patrones disfuncionales y las dinámicas de relación en las que puede haber crecido. , las personas abusivas o disfuncionales a menudo pueden sentirse como en casa porque reflejan la disfunción en la que usted creció y con la que puede estar acostumbrado a vivir. Muchas veces sanar significa volver a aprender cómo son el amor, las amistades y las dinámicas de relación saludables.



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