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La soledad y su impacto en nuestra salud


chica en columpio

La pandemia puso en primer plano el tema de la soledad y destacó la importancia de la conexión social. Nos permitió ver en tiempo real cómo la conexión social y la falta de ella afecta nuestra salud y bienestar. Nuestras vidas tienen oportunidades integradas de conexión que tendemos a dar por sentado hasta que nos las quitan. En la infancia, nos conectamos con otras personas en la escuela, jugamos con amigos o hermanos del vecindario y participamos en deportes y actividades extracurriculares. En la edad adulta, las conexiones a menudo provienen de nuestras comunidades laborales, amigos, familiares y pasatiempos. Estas conexiones naturales se vuelven tan constantes que no pensamos en su impacto en nosotros hasta que desaparecen. La conexión es la fuerza vital de muchas cosas: comunidad, curación, salud, cambio positivo.


La soledad y su impacto en nuestra salud


portada del informe de soledad

En el verano de  2023, el Cirujano General de EE. UU. emitió una  declaración declarando la soledad una epidemia de salud pública. “La salud mental es la crisis de salud pública definitoria de nuestro tiempo y, para muchos estadounidenses, la soledad está en el centro de esa crisis. En un momento dado, aproximadamente uno de cada dos de nuestros conciudadanos experimenta niveles mensurables de soledad. No es algo de lo que hablemos o que veamos fácilmente: la soledad es una condición que se esconde en las sombras”.


La soledad es más que la simple ausencia de compañía; es un sentimiento profundamente arraigado de aislamiento y desconexión de los demás. Puede surgir de diversas circunstancias, incluido el aislamiento social, la falta de relaciones significativas o incluso estar en medio de una multitud donde uno se siente incomprendido o invisible.


El precio de la salud mental

La soledad tiene un profundo impacto en la salud mental y contribuye a una variedad de luchas emocionales:

  • Depresión y ansiedad : la soledad crónica está estrechamente relacionada con la depresión y los trastornos de ansiedad, ya que las personas pueden sentirse desesperadas, inútiles o constantemente nerviosas.

  • Baja autoestima : Los sentimientos prolongados de soledad pueden erosionar la autoestima, provocando una imagen distorsionada de uno mismo y una sensación de insuficiencia.

  • Rumia : las personas solitarias pueden reflexionar sobre pensamientos y experiencias negativos, lo que exacerba los sentimientos de aislamiento y desesperación.

  • Psicosis:  Para quienes experimentan psicosis, la soledad se ha relacionado  con un aumento de alucinaciones y pensamientos paranoicos.


La carga sobre la salud física

conexión social cigarrillos

Más allá de sus efectos sobre el bienestar mental, la soledad también puede pasar factura a la salud física:

  • Aumento del estrés : las personas solitarias a menudo experimentan niveles más altos de estrés, lo que puede contribuir a una presión arterial elevada, enfermedades cardíacas y otros problemas cardiovasculares.

  • Sistema inmunológico debilitado : la soledad crónica también se ha relacionado con un sistema inmunológico  debilitado , lo que hace que las personas sean más susceptibles a infecciones y enfermedades.

  • Problemas cardiovasculares: la presión arterial elevada, el mayor riesgo de enfermedad cardíaca   y el impacto negativo en el ritmo cardíaco   también se han relacionado con la soledad crónica.

  • Inflamación: Los estudios han demostrado que la soledad puede desencadenar respuestas inflamatorias   en el cuerpo, que están asociadas con una serie de afecciones crónicas, incluidas la artritis y la diabetes.

Las respuestas de nuestro cuerpo en busca de seguridad y autorregulación están conectadas con nuestra necesidad biológica de pertenecer y ser parte de una comunidad. Asegurarnos de que tengamos formas de conectarnos y tener un sistema comunitario de apoyo es tan vital para nuestras vidas como nuestras otras rutinas de salud y bienestar. Es posible que necesitemos diferentes cosas en diferentes momentos y no existe una solución única en términos de comunidad y conexión, pero aprender diferentes opciones y modelos de conexión puede ayudar a crear la hoja de ruta para construir un sistema de vida saludable.


La comunidad es una parte vital de toda recuperación


Componentes vitales de la conexión social.

Ya sea que se esté recuperando de un  trastorno por uso de sustancias  o de una afección de salud mental, de un duelo por la pérdida de un ser querido o de estar atravesando cambios importantes en su vida, como recuperarse de un problema físico. enfermedad; la comunidad es una parte crítica de esa curación . Las investigaciones han demostrado una y otra vez que la conexión, la comunidad   y los sistemas de apoyo desempeñan un papel importante en nuestra capacidad de adaptarnos y sanar. Es posible que necesitemos que otros nos ayuden con las necesidades físicas o simplemente que estén ahí para escucharnos, todos necesitamos conexión.



Formas de conectarse

  • Comuníquese con amigos y familiares : tome la iniciativa de comunicarse con amigos y familiares con regularidad. Programe llamadas telefónicas, videochats o reuniones para mantener conexiones y fortalecer las relaciones.

  • Únase a grupos o clubes sociales : busque grupos sociales, clubes o comunidades de pasatiempos locales donde pueda conocer personas con ideas afines. Ya sea un club de lectura, un grupo de excursionistas o una organización de voluntarios, participar en actividades grupales brinda oportunidades para la interacción y la conexión social.

  • Asista a eventos comunitarios : esté atento a eventos, festivales o reuniones comunitarias en su área. Asistir a estos eventos puede brindar oportunidades para conocer gente nueva y participar en intereses o actividades compartidos.

  • Sea voluntario : ofrezca su tiempo y habilidades como voluntario para apoyar causas u organizaciones que le interesen. El voluntariado no sólo contribuye a la comunidad, sino que también le permite conectarse con otras personas que comparten su pasión por marcar la diferencia.

  • Toma Clases o Talleres : Inscríbete en clases o talleres que te interesen, ya sea de cocina, pintura o baile. Estas clases no solo brindan oportunidades para el crecimiento personal sino que también facilitan las interacciones con compañeros e instructores.

  • Utilice plataformas en línea : utilice plataformas en línea y redes sociales para conectarse con otras personas que comparten sus intereses o experiencias. Únase a comunidades en línea, foros o grupos de redes sociales para participar en debates, compartir consejos y establecer conexiones virtuales.

  • Asista a grupos de apoyo : si enfrenta desafíos específicos, considere unirse a un grupo de apoyo. Ya sea que se trate de un grupo de apoyo para la salud mental, el duelo o una condición de salud particular, estos grupos brindan un entorno de apoyo para conectarse con otras personas que enfrentan experiencias similares.

  • Explore actividades al aire libre : pase tiempo al aire libre y participe en actividades como caminar, hacer caminatas o trabajar en el jardín. Conectarse con la naturaleza puede tener efectos terapéuticos y brindar oportunidades para la soledad o socializar con los demás.

  • Practique la escucha activa : cuando interactúe con otros, practique la escucha activa prestando toda su atención y mostrando interés genuino en lo que tienen que decir. Construir conexiones significativas requiere comprensión mutua y empatía.

  • Busque ayuda profesional : si los sentimientos de soledad persisten o afectan significativamente su bienestar, no dude en buscar el apoyo de un terapeuta, consejero o profesional de la salud mental. Pueden proporcionar orientación, apoyo y estrategias valiosas para afrontar la soledad.

Consejos especiales para niños pequeños y adultos mayores

Los niños  pueden necesitar un poco de cuidado adicional y ayuda para navegar la conexión, la amistad y construir conexiones. Puede hacerlo hablando con ellos sobre sus sentimientos, leyéndoles libros sobre la amistad, animándolos a cultivar sus intereses o programando citas para jugar con compañeros de clase u otros niños. Además, a medida que las personas envejecen, las conexiones pueden disminuir a medida que fallecen amigos y seres queridos. Pasar por estas experiencias que cambian la vida y posiblemente lidiar con una movilidad reducida puede hacer que sea más difícil fomentar las conexiones. La Agencia para el Envejecimiento del Suroeste de Connecticut  y la vida independiente es un gran recurso. Puede encontrar listados de sus centros locales para personas mayores  y otros programas y servicios disponibles para personas mayores. 




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