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Ansiedad en niños y adolescentes: cómo reconocerla y ayudar

Ser niño no siempre es diversión y juegos

Al crecer, los niños experimentan mucho estrés. Desde tener miedo a la oscuridad y a los monstruos debajo de la cama hasta atravesar la pubertad y enfrentar la presión académica, cada etapa de la vida trae nuevos desafíos para los niños y adolescentes. La ansiedad prevalece tanto en niños como en adolescentes y los padres deben saber reconocer los síntomas para ayudar a sus hijos.


Ansiedad en niños pequeños


Casi todos los niños experimentan alguna forma de ansiedad, lo cual es normal. Los niveles bajos de ansiedad y preocupación pueden ser útiles, ya que nos alertan del peligro y nos protegen del daño. Sin embargo, alta Los niveles de ansiedad pueden ser perjudiciales, y cuando la ansiedad comienza a afectar la vida cotidiana de un niño y lo pone en una angustia extrema, es hora de buscar ayuda.

Aproximadamente 5,8 millones de niños en estadounidenses son diagnosticados con un trastorno de ansiedad.

La ansiedad puede verse diferente de un niño a otro, dependiendo de lo que les genera ansiedad y de la tipo de ansiedad que están experimentando.

En general, Signos comunes de ansiedad preocupante incluyen:

  • Evitar actividades, situaciones o personas que les produzcan ansiedad

  • Centrarse en lo que puede salir mal

  • Miedos y ansiedad que interfieren con las actividades diarias

  • Aún siente preocupación y angustia después de que un padre o un adulto lo tranquilice

  • No puedo dormir o quiero dormir con mis padres

  • Dolores de estómago y/o dolores de cabeza frecuentes que no se deben a una condición de salud subyacente


Cómo ayudar a un niño con ansiedad


Si nota que su hijo está experimentando ansiedad, es importante asegurarse de que reciba ayuda. Todas las afecciones de salud mental son más fáciles de tratar cuando se detectan a tiempo. Una de las cosas más importantes a tener en cuenta son los niños no debe retirarse de situaciones estresantes ni alentarse a evitarlas. Eliminar la ansiedad por completo puede enseñar a los niños mecanismos de afrontamiento poco saludables y aislarlos más de actividades o amigos.


En lugar de ello, se debe animar a los niños a afrontar su ansiedad de frente. Reconocer la ansiedad, hablar sobre el problema y encontrar una solución puede ayudarlos a enfrentar sus miedos. Pasar por la situación que les produce ansiedad y ver que no pasa nada malo les ayudará a aprender a afrontar la ansiedad.


También es importante ser transparente con tus hijos. No puedes prometer con confianza que nada saldrá mal y no quieres confirmar sus ansiedades. En lugar de eso, asegúreles que estará ahí para ayudarlos y que todo estará bien. Valide sus preocupaciones escuchando sus miedos. Sea empático y hágales saber que está bien tener estos sentimientos. Enseñar a los niños no ocultar sus emociones también es importante porque si no se sienten cómodos expresando sus sentimientos, es posible que nunca sepas que están experimentando ansiedad en primer lugar. .


Ansiedad en los adolescentes


A medida que los niños crecen, su ansiedad puede cambiar y verse diferente. Atrás quedaron los miedos a la oscuridad y a los monstruos y, en cambio, son reemplazados por miedos más realistas, principalmente centrados en ellos mismos. Los adolescentes enfrentan muchos presión en torno a la escuela y las calificaciones, con la presión académica de las admisiones a la universidad acercándose. Muchos adolescentes sienten ansiedad por tener un buen desempeño en la escuela y no decepcionar a sus padres. Los deportes son otro factor estresante para muchos adolescentes, especialmente si se sienten presionados a hacerlo bien y aspirar a una beca deportiva para su futuro.


Muchos adolescentes también experimentan ansiedad en torno a su apariencia e imagen corporal. Pasar por la pubertad puede ser complicado, especialmente porque todos los adolescentes la atraviesan a su propio ritmo. No todos los adolescentes tendrán el mismo aspecto y algunos pueden sentirse inferiores por ello. Las redes sociales pueden aumentar esta presión, ya que pueden verse y compararse con sus pares las 24 horas del día, los 7 días de la semana.


Dado que la ansiedad de los adolescentes proviene de diferentes fuentes, los signos y síntomas pueden variar.

Común los signos de ansiedad en adolescentes incluyen:

  • Preocuparse por partes rutinarias de la vida diaria

  • Irritabilidad y dificultad para concentrarse

  • Ser cohibido o sensible a las críticas

  • Retiro o exclusión de actividades

  • Evitar situaciones nuevas o difíciles

  • Quejas de dolores de estómago y/o dolores de cabeza

  • Baja del rendimiento escolar o evitación de ir al colegio

  • Búsqueda de tranquilidad

  • Problemas para dormir

  • Consumo de sustancias


Cómo ayudar a un adolescente con ansiedad


La ansiedad puede ser difícil de detectar en los adolescentes, ya que son muy buenos ocultando sus emociones. Sin embargo, si la ansiedad no se trata, puede provocar otros problemas. Los adolescentes ansiosos pueden recurrir a consumo de sustancias, como marihuana o alcohol, para afrontar la ansiedad a corto plazo. Esto puede provocar adicción o trastornos por uso de sustancias si aprenden a depender de estas sustancias.


La ansiedad en los adolescentes también puede provocar depresión. Muchos adolescentes ansiosos tienden a aislarse de la sociedad al alejarse de situaciones estresantes. Este aislamiento y ansiedad pueden afectar su bienestar y provocar que se depriman.


El mejor tratamiento para la ansiedad en los adolescentes es similar al de los niños: les enseña formas saludables de reconocer y afrontar el estrés. Terapia cognitivo-conductual se recomienda para adolescentes que luchan contra la ansiedad, ya que les enseña cómo tolerar y lidiar con su ansiedad y, eventualmente, superarla. En algunos casos, se pueden recomendar medicamentos junto con la terapia. Una evaluación realizada por un profesional de salud mental ayudará a determinar el curso de tratamiento adecuado.


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